Expresiones faciales de perros: ¿Puedes ver el estrés?

Un perro blanco con orejas marrones sobre una alfombra morada en una clínica veterinaria.  Los músculos faciales del perro están muy tensos y agrupados.

En febrero de 2013, publiqué un montón de fotos de una Clara anteriormente salvaje en el veterinario. Entrenadores de todo el mundo han utilizado estas fotos, con mi permiso, como ejemplos de estrés extremo en las expresiones faciales de un perro.

Clara estaba terriblemente asustada. Estaba jadeando, paseando y entrando en pánico. Poco a poco fuimos desensibilizando y adaptando a las personas a situaciones más controladas. Pero de vez en cuando tenía que ir al veterinario, y teníamos que ayudarla a superarlo.

Su miedo y pánico eran palpables.

El Louis de 16 meses que se muestra en esta publicación también fue llevado al veterinario. Louis es amigable y disfruta conocer gente nueva, incluso en la clínica. Pero Lewis también está estresado.

No entraré aquí en la emoción frente a la angustia frente a la presión, aunque la interacción entre ellos es un tema fascinante. Este es un post para otro día. Tampoco quiero entrar en “¿cuánto estrés está bien?” o cuestiones filosóficas y éticas relacionadas.

Mi enfoque aquí es más simple: los perros estresados ​​​​se ven y actúan de muchas maneras diferentes, y algunos pueden ser más difíciles de identificar que otros.

Cuando leemos el lenguaje corporal, siempre debemos mirar al perro en su totalidad, no solo una parte de él. Vamos a llegar. Pero este es un caso complicado, ya que tendemos a asociar los comportamientos que muestra Lewis con la felicidad. Creo que vale la pena mirar una pequeña parte, los músculos faciales de Lewis, antes de pasar al panorama general.

fotos de cara cansada

Tal vez esto sea una exageración (¿quién, soy yo, haciendo un punto?), Pero cada foto a continuación muestra los músculos agrandados en la mejilla derecha de Louis entre el ojo y la boca. Y la comisura de su boca era estrecha. Sus pupilas se ensancharon. Tomé varias capturas de pantalla de un video de un minuto y todas muestran lo mismo. Asegúrate de ampliar al menos uno o dos de ellos.

Intencionalmente muestro las imágenes antes del video porque puede ser difícil ver el estrés en el video antes de saber dónde mirar.

Video de Lewis en la sala de examen del veterinario

Este es el video del que se tomaron las imágenes fijas. Como verán, Lewis estaba saltando un poco arriba y abajo, subiendo y bajando su alfombra. Estaba engullendo la comida y movía la cola de una manera bastante feliz. Se dirigía hacia mí la mayor parte del tiempo. No estaba tranquilo, pero en ese momento no parecía molesto. Pero ahora que he estudiado el video y las fotos fijas, su rostro muestra el estrés.

Nota: A la mitad del video, ella comienza a tirar los dulces en lugar de ponerlos sobre el tapete. Esto no fue una buena idea, porque lanzar dulces puede aumentar la emoción, y Louis realmente la aumentó. Solo hice esto por un tiempo, y eso fue porque era difícil mantenerlo frente a la cámara y poner golosinas en el tapete al mismo tiempo.

¿Qué fue Lewis? No ¿un trabajo?

Viste a Louis ahora, y se notaba que estaba emocionado y nervioso. ¿Cómo se compara su comportamiento con el de Clara o con el de otro perro aterrorizado? Aquí hay algunas cosas no ha sido un trabajo.

• No jadeaba constantemente.
• No estaba temblando.
• No fue fácil. Él sólo rebotó hacia arriba y hacia abajo un par de veces.
• No estaba buscando desesperadamente una forma de salir de la habitación.
• No se lamía los labios constantemente ni tenía dificultad para tragar.
• No estaba hipervigilante. Se estaba volviendo hacia los sonidos, pero no se sorprendió.
• No se sonrojó ni se cayó.

Si desea ver la comparación, este breve video incluye imágenes de la visita de Clara al veterinario en febrero de 2013, donde estaba muy asustada.

saludos veterinarios

Volvamos a Lewis.

Siempre es molesto cuando tienes que dejar caer tu cámara para participar en la vida real, ¿verdad? Cuando llegaron los veterinarios, no podía imaginarme el súper saludo de Louis. Lo que pueden ver en pocas palabras es que sostuve su arnés con firmeza para que no pudiera tropezar con los veterinarios. Nuevamente, tener un perro que ama a las personas es genial. Pero sus saludos llegan al punto de la locura, y demuestran que no está del todo cómodo con la situación.

Mire el movimiento de su oreja antes y después de que los veterinarios entren a la habitación.

En la foto de la izquierda, un veterinario hizo girar el pomo de una puerta y Louis miraba y escuchaba, con las orejas hacia adelante. En la foto de la derecha, la puerta estaba abierta y se veían humanos. Las orejas de Louis cayeron, y puedes notar brevemente en el video que su cola se movía salvajemente. Cuando fue recibido por los veterinarios (no en la foto), mostró comportamientos de apaciguamiento similares a los de un cachorro. Se agachó en el suelo y aplastó las orejas contra el suelo mientras se lanzaba hacia adelante. Terminaría lo que le estaba pasando diciéndoles a los dos: “¡Oye, te amo!”. y “¡Por favor, no me hagas daño!”

Una última mirada: eso de “boca abierta”.

Esta última comparación es interesante. Marge Rogers y yo, en nuestro libro sobre socialización de cachorros, hablamos mucho sobre buscar una boca abierta y una mandíbula relajada en nuestro lenguaje corporal. Una boca abierta es uno de los indicadores más fáciles de la relajación y comodidad de un cachorro en la situación. Pero siempre hay un matiz.

En la foto de la izquierda, Louis toma el sol en el césped en invierno. Hacía frío y tenía la boca cerrada. Pero mira sus ojos suaves y su rostro suave. Estaba relajado, tal vez un poco curioso por saber lo que estaba a punto de hacer. Esta es la foto sin recortar por si quieres ver el resto de su relajado lenguaje corporal.

En la foto de la derecha de la serie Vet Clinic, la boca de Lewis está abierta. ¿Pero está cómodo y relajado? Por supuesto que no. Están esos músculos recogidos y una boca apretada. Incluso puedes ver la estrechez en su labio inferior. Esto es lo opuesto a la mandíbula relajada que buscamos cuando tratamos de determinar si un perro está relajado y feliz en una situación.

Este es un collage de fotos para comparar dos fotos.  Ambos muestran el mismo perro blanco con orejas marrones y latidos.  En la foto de la izquierda, los músculos faciales del perro están relajados.  En la foto de la derecha, la boca del perro está abierta pero sus músculos faciales están muy tensos y agrupados. Este es un collage de fotos para comparar dos fotos.  Ambos muestran el mismo perro blanco con orejas marrones y latidos.  En la foto de la izquierda, los músculos faciales del perro están relajados.  En la foto de la derecha, la boca del perro está abierta pero sus músculos faciales están muy tensos y agrupados.

Es nuevo para mí vivir con un perro cuyo estrés puede sentirse como una emoción feliz (o ambas cosas). Ahora sé un “decir” para buscar. ¡Estén atentos para más aventuras!

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Derechos de autor 2022 Elaine Anderson

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